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Apple 收购 Beats 为了什么?

2014年05月12日 近日焦点 ⁄ 共 1528字 ⁄ 字号 评论关闭

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 据英国《金融时报》报道,苹果或将以32亿美元(约合人民币200亿元)的价格收购Beats。而此前,苹果的对手之一HTC曾持有Beats的大量股份。如果HTC当年不卖掉这些股份,苹果的收购会给HTC带来12.9亿美元(约合人民币80亿元)的收益——HTC目前急需这笔钱。

根据目前的新闻,若收购成功,Beats 的创始人之一 Jimmy Iovine 会直接向 Tim Cook 汇报。他会是苹果高管里的异数。

除了 Jonathan Ive 以外,其他人要麼是工程背景,要麼是商业 / 财务 / 法务背景。这里面没有「懂内容」的人。

据说 Eddy Cue 是早年 iTunes Store 和内容方谈判的功臣,但风格强势,为内容方——唱片公司、电影公司——所不喜。Iovine 就是来解决这个问题的。

内容方对技术公司,从情感上说,永远不会太亲近。有时为了利益会结盟,但总体来说,内容方眼中的的技术公司都是一帮搞不懂为什麼 Miles Davis 比 Wynton Marsalis 好的家伙。跟他们谈好坏,他们只会说「well, it's all subjective」。Hell yeah it's subjective, show me your subjectivity!

苹果之所以特别,正因为它是技术公司里少数在乎内容的。更準确地说,苹果的高管里曾经有一个人很在乎内容,那就是乔布斯。

文章来源: 顾振琪博客www.bbgxzx.com

乔布斯死后,人人都在说「Cook 是一个做财务的,不懂產品」。没错,Cook 的确对產品没有感觉,但他的厉害之处在於他自己知道这一点,并且正视这一点。所以他重组架构,让乔布斯的嫡传弟子 Ive 掌管整个公司的设计,让喜欢解决 generic 问题的工程师们——Craig Federighi, Dan Riccio 和 Eddy Cue——去掌管工程。和内容方的谈判原本也是 Cue 在负责,现在看来要换 Iovine 了。对於唱片公司、电影公司来说,Iovine 是自己人。(身为工程师,你见到 John Carmack 是不是要敬三分?内容方见到 Iovine 想必是一样的。)

Beats Music 上线时,非常强调我们的 curation 都是由真正的活人专家在做。算法很好,但活人也不能少。几家音乐流媒体公司都是算法 + 活人的路子,但 Beats Music 显然比别家更重视活人。这是创始人的从业经歷决定的。这种方向是对是错,可以讨论,但内容方显然更爱这样的角度。

在第五十七期 IT 公论 [1] 里我们讨论 Objective-C 时提到了 generic 问题和「一次性」问题的区别。工程师更喜欢研究 generic 问题,他们希望写出的代码不仅仅能应用在手头的这个產品上,而是可以在未来的其它场景复用。要做到这点,这个「问题」就必须是抽象出来的 generic 问题,而不是在特定环境下才成立的特定一次性问题。套用 web 开发中 scalability 的概念,我们可以说 generic 问题是 scalable 的。

但内容是 unscalable 的。内容甚至是反 scalability 的。Scalability 的前提是能够抽象出共性,而内容——文艺创作——的的本质是打破套路。[2]

文艺青年乔布斯懂这个道理,深刻地懂这个道理。所以在必要的时候,他掌管下的苹果会毫不犹豫地牺牲工程上的优雅来换取產品上的优雅。最典型的例子是 iBooks 电子书。那些富媒体 iBooks 电子书用了无数私有属性,只为了最终做出来的书精美好看。他们才不管什麼「这本书在其它平臺能否正常阅读」这样的事情。

另一个文艺青年 Iovine 当然也懂。这种对内容的 unscalability 的深刻理解决定了他和内容方说的是同一套语言。这是苹果对唱片公司、电影公司、出版社放出的信号:We care。

如 Ben Thompson 所说,Tim Cook 是个了不起的 CEO。

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